For Adhil

(thoughts shared at the Adhil Bakeer Markar Foundation’s Youth Dialogue)

A very good morning everyone. On behalf of the Adhil Bakeer Markar Foundation it’s an absolute privilege to be able to welcome you all to the Foundation’s inaugural event: this Youth Dialogue with His Excellency Prof. Ahmet Davutoğlu, the Former Prime Minister of Turkey who will speak to us about something extremely important to us and something that our dear friend Adhil cared so much about– the Role of Youth in Shaping Multicultural Societies. 
Continue reading

Advertisements

Building Blocks: Tagging the non-partisan political activism of a generation

“We are about non-partisan political action” read the overwhelmingly popular line on screen that was instantaneously picked up and reiterated on multiple platforms by those who were present. It was the theme that guided the brief yet hopefully informative presentation on what the Hashtag Generation has been up to and continues to strive towards.

It is one of the final legs of #FemParl the second Regional Young Women Leaders Dialogue. It was an initiative pioneered by the Government of Canada to encourage action on improving political representation of young women in the South Asian Region. The series of dialogues held in Sri Lanka and later in Delhi, focusing on the subcontinent, was supposed to highlight the underrepresentation of women in positions of decision making, particularly in our national parliaments. The collective efforts of the Canadian High Commissions in the regions were able to bring together an active and enthusiastic set of young delegates, some of whom have had exposure to formal political processes and structures and also others who were avid activists with an interest in pushing this agenda forward.

This particular event in focus was organized by Hashtag Generation at the invitation of the Canadian High Commission in Colombo and took the form of a dialogue where the delegates were exposed to an interaction with an eminent panel of speakers and also a diverse audience representing different stakeholders.

Hashtag Generation, a youth-led, youth-run movement, considered this an enormous opportunity. With a strong online presence, especially showing evidence of running successful issue specific online campaigns, Hashtag Generation has been slowly expanding itself to the offline sphere as well, taking up initiatives that concerned with youth civic and political participation especially with a focus on young women. As such, Hashtag Generation was well geared to collaborate with #FemParl.

a

Introductory remarks by Mahishaa Balraj

Hashtag Generation in partnership with the Family Planning Association of Sri Lanka (and FPA Youth) went onto host the delegates for an engaging discussion followed by a knowledge and experience sharing session both on the part of the delegates as well as the speakers and the audience.

In the words of the Canadian High Commission in Colombo, we were able to “pull together an excellent and inspiring panel” which included the likes of Hon. State Minister Dr. Sudarshini Fernandopulle, former local council member and attorney-at-law Ms. Jeevani Kariyawasam, and Point Pedro Municipal Council member Mathini Nelson.

fem parl

In her opening remarks, the Executive Director of FPA Sri Lanka, Ms Thushara Agus expressed optimism in different actors coming together in furthering our conversations on gender parity. She added that partnerships, as evidenced by the day’s event are the way forward in achieving our common goals of equitable development.

Then it was the turn of the panelists to express their views and engage with the delegates present. The panelists underscored all the current challenges that women, especially young women face with regards to political participation, especially in the Sri Lankan context and highlighted a few of the actions that could be taken to overcome them.

Recalling the challenges she endured in building a distinguished political career in Sri Lanka, Hon. State Minister Dr. Sudarshani Fernandupulle mentioned that some of those same challenges still exist for the young women of the 21st Century to get into the political space in Sri Lanka. In a timely call for action she went on to say that in order to overcome those challenges everybody needs to come together to groom a generation of younger women in politics, who are equipped with the necessary knowledge and skills to take on the impenetrable political structures of the day.

2

Jeevani Kariyawasam, Former member of the Chilaw Urban Council rarely fails to capture the audience with her remarks. This time too her passionate remarks on fighting the fight towards gender parity was one of the highlights of the session. She reminded everyone that “Increasing political participation of women is only one step in the wider struggle for Gender Equality”. Yet she said it is one major element in that struggle since it enables women to ascend to positions of power and decision making where they are able to substantively contribute to gender equality.

Throughout the remarks of each panelist, one challenge was constantly highlighted. It was the fact that political parties and their leadership should do more in terms of giving women more opportunities to run for and get elected to office. All the panelists viewed the inadequate action on the part of the political parties as a major barrier for women. Point Pedro Urban Council Member Mathini Nelson wanted Political party leadership to empower women to take action.

Next was the turn of young activist Prabodi Senani. This was an important moment for Hashtag Generation as she was one of the trainees (along with Mathini Nelson from the Jaffna leg) of our #WeGovernSL training that was aimed at building the capacity of women in terms of political participation. Whilst being grateful for Hashtag Generation, which was humbling, she emphasized the importance of opportunities that empower you in your quest to be an active citizen in your community.

Then, the delegates from the region were given the opportunity make their remarks. It was heartening to see that the all the views expressed more or less coincided with the aims and objectives we’ve set ourselves for Hashtag Generation. The delegate of Maldives said that in her country, she aims to bring to bring young people to ‘safe spaces’ to talk, learn about civic and political engagement.

Furthermore, the delegate of Bhutan said she was impressed by the views expressed by Point Pedro Urban Council member Mathini Nelson saying that there are a lot of learnings for her to take back to her country. The Indian delegate agreed with members of the audience is saying that the remarks by Jeevani Kariyawasam inspired her to continue all the good work she’s been doing on women’s civic and political participation. The delegate also encouraged the like of Hashtag Generation when she pointed towards the importance of sustaining conversations such as these and also the value of learning from other organizations and movements.

3

Indeed a conversation. A dialogue that hopefully made an impression on many in a few different ways. For Hashtag Generation it was a step up and was really exciting to partner with the Canadian High Commission. There’s so much we could learn from Canada in this regard. For instance, we Prime Minister Trudeau recently appointing a gender equal cabinet.

Your work they say is only half of the job. The other half is the effective communication of it, targeting all your stakeholders. So it was a case of live, live and live; the modern version of lights, camera and action where Hashtag Generation in keeping with the modern day demands went live on multiple platforms such as twitter, Facebook and Instagram. Another standard that was upheld by Hashtag Generation was that, the event was in all three languages where anyone could express their views in the language of their choice and simultaneous interpretation was available.

Comments and reactions to the event, are a plenty saying that there was energy and a buzz in the room which was fantastic. The Counsellor of the Canadian High Commission for Sri Lanka and the Maldives, Ms. Jennifer Hart speaking at the event applauded the success of the partnership with Hashtag Generation for #FemParl and went on to add that it was a true pleasure working with us. She hopes that this partnership continues long after this event.

 

 

இலங்கையின் வெளிநாட்டு வேலைவாய்ப்பு துறையினை மேம்படுத்துவதற்காக முன்வைக்கப்பட்ட பரிந்துரைகள்

வெளிநாட்டு வேலைவாய்ப்பு அமைச்சர் கௌரவ. தலதா அத்துகோரளவிடம் 03, டிசம்பர், 2015 அன்று பி.ப 5.00 இலிருந்து 6.00 வரை நாடாளுமன்றத்தில் நடைபெற்ற சந்திப்பில் வைத்து கையளிக்கப்பட்டது.

 

  • நட்பு நாடுகளின் (ஐக்கிய அமெரிக்கா, ஐரோப்பிய இணையம்) ஆதரவினைப் பெறுமுகமாகக் கருத்தாதரவு தேடுவதற்கு அரசாங்கத்தை கோருதல்.
  • சவுதி அரேபியாவிற்கு புலம்பெயர் வேலையாட்களை அனுப்புவதன் மீதான தடையொன்றை நடைமுறைப்படுத்துவதனை பரிசீலிக்குமாறு அரசாங்கத்தை கோருதல். (இந்தோனேசியாவின் நடைமுறையை பின்பற்றுதல்)
  • புலம்பெயர் வேலையாட்கள் செல்லும் நாடுகளின் மனித உரிமைகள் தொடர்பான தரநிலைப்படுத்தல்கள், அந்நாடுகளின் சர்வதேச தொழில் சட்டங்களை உள்ளீர்ப்பது தொடர்பான ஏற்பாடுகள், புலம்பெயர் வேலையாட்களுக்கான உள்நாட்டு சட்ட பாதுகாப்பின் இருக்கை, வேலைக்கான வசதி நிலை மற்றும் துஸ்பிரயோகங்கள் என்பன தொடர்பான தகவல்களை அரசாங்கம் வைத்துள்ளதா என வினவுதல்.
  • மனித உரிமைகள் தரநிலையில் கீழ்நிலையிலுள்ள நாடுகளுக்கு புலம்பெயர் வேலையாட்களை அனுப்புவதை குறைக்க (தடையொன்றை நடைமுறைபடுத்த முடியாத சந்தர்ப்பத்தில்) அரசாங்கத்தை கோருதல்.
  • நாடுகளின் தரநிலை தொடர்பான தகவல்களை பொதுமக்களிற்கு வெளிக்கொணர அரசாங்கத்தை கோருதல்.
  • புலம்பெயர் தொழிலாளர்கள் தொடர்பான மாநாட்டு முடிவுகளை (தொழிலுக்கான புலம்பெயர்வு மாநாடு 1949, புலம்பெயர் தொழிலாளர்கள் மாநாடு 1975) சட்டக்கோவையில் உள்ளீர்க்க அரசாங்கத்தை கோருதல்.
  • 5 வயதிற்கு உட்பட்ட குழந்தைகளை உடைய தாய்மார்களை வெளிநாட்டு தொழிலிற்கு செல்வதை பரிந்துரை செய்யாத மற்றும் 5 வயதிற்கு மேற்பட்ட குழந்தைகளை உடைய தாய்மார்களை திருப்திகரமான மாற்று ஏற்பாடுகள் உள்ளபோது மட்டும் வெளிநாடு செல்ல பரிந்துரைக்கின்ற 2012 சுற்றுநிருபத்தை மீள கவனிப்பிற்கு உட்படுத்தும்படி கோருதல்.

 

குடியியல் மற்றும் அரசியல் உரிமைகள் தொடர்பான சர்வதேச மாநாட்டு முடிவுகளை இலங்கை சட்டமாக்கியுள்ளதால், பல பணிப்பெண்கள் துஸ்பிரயோகங்களுக்கு உட்படுதல், மனிதஉரிமை மீறல்களுக்கு உள்ளாகுதல்  (றிஷானா நபீக் மீதான கொடூரமான மரணதண்டனை உட்பட) அனைத்தும் வெளிநாடுகளுக்கு வேலைதேடி செல்வதற்கான உரிமையினை மறுப்பதற்கான காரணமாக கூறமுடியாது.

 

  • தொழிலாளர்களை குறை திறமையிலிருந்து மிகை திறமையிற்கு உயர்த்துவது தொடர்பான அரசாங்கத்தினது திட்டங்கள் தொடர்பாக வினவுதல்.
  • வெளிநாட்டு வேலைவாய்ப்பு பணியகத்தில் புலம்பெயர் தொழிலாளர்கள் மற்றும் சிவில் சமூகத்தின் பிரதிநிதித்துவத்தை உறுதிப்படுத்த கோருதல்.
  • புலம்பெயர் தொழிலாளர்களது உரிமைகள் மதிக்கப்படுவதை உறுதிப்படுத்தும் வகையில் அவர்கள் செல்லும் நாடுகளுடன் ஒத்துழைப்பை மேம்படுத்த கோருதல்.
  • சட்டத்திற்கு உட்படும் இருதரப்பு உடன்படிக்கைகளை அந்நாடுகளுடன் ஏற்படுத்துதல். இவ்வுடன்படிக்கைகள் பணிப்பெண்கள் உட்பட அனைவருக்கும் ஒரே சீரான தொழில் உடன்படிக்கை கிடைக்கப்பெறுவதையும் அவர்களுடைய அடிப்படை மனித உரிமைகள் மதிக்கப்பட்டு பாதுகாக்கப்படுவதையும் உறுதிசெய்யவேண்டும். தொழில் உடன்படிக்கைகள் தொழில் அறிவுறுத்தல், சம்பளங்கள், மற்றும் தொழில் நிபந்தனைகளை உள்ளடக்கியதாக இருத்தல் வேண்டும்.
  • வெளிநாடு செல்வதற்கு முன்னதான பயிற்சிகள் மற்றும் தகவல்கள் ஏற்கனவே வழங்கப்படுகின்றன. எனினும் சில புலம்பெயர் தொழிலாளர்கள் அவை போதுமானதாக இல்லையென கருதுகின்றனர். பயற்சி மற்றும் தகவல் வழங்கும் அமர்வுகள் தரமுயர்த்தப்படவேண்டும். எனவே புலம்பெயர்தல் பற்றிய முடிவுகள் சரியாக அறிவுறுத்தப்பட்டிருக்கும். மேலும் புலம்பெயர் தொழிலாளர்கள் தமது உரிமைகள் தொடர்பாகவும் எவ்வாறு உதவிகோருவது மற்றும் முறைப்பாடு செய்வது பற்றியும் தெளிவூட்டப்பட்டிருப்பார்கள்.
  • தொழில் உடன்படிக்கை தொழிலாளர்களது மொழியில் மொழிபெயர்க்கப்பட்டிருப்பதோடு அவர்களுக்கு அதன் பிரதி வழங்கப்படவேண்டும். தொழில் உடன்படிக்கை மதிக்கபடாதபோது எவ்வாறு முறைப்பாடு செய்வது என்பது பற்றியும் அறிவுறுத்தப்பட வேண்டும்.
  • வெளிநாட்டு தூதுவராலயங்களில் தொழிலாளர்கள் நலன் பேணும் உத்தியோகத்தர்கள் நியமிக்கப்பட்டிருப்பதை வரவேற்கிறோம். எனினும் அதிகளவிலான இலங்கை தொழிலாளர்கள் வதியும் நாடுகளில் தொழிலாளர் நலன்புரி சேவைகளும் ஆலோசனை சேவைகளும் மேம்படுத்தப்படவேண்டும்.
  • பாலியல் துஸ்பிரயோகங்கள் தொடர்பாக நடவடிக்கைகளை எடுப்பதற்கு தூதரகங்களில் பெண் அலுவலர்கள் கடைமையில் ஈடுபடுத்தப்பட வேண்டும். அவ்வலுவலர்களை 24 மணிநேரமும் தொடர்புகொள்ளக்கூடியதாக இருப்பதுடன் திறமைவாய்ந்த உள்நாட்டு சட்டத்தரணிகளின் தொடர் ஒழுங்கு கோப்பொன்றும் இருக்கவேண்டும். மேலும் தடுப்பு காவல் நிலையங்கள் ஒழுங்காக விஜயம்செய்யப்படவேண்டும்.
  • உள்நாட்டு வீட்டு பணியாட்களை பாதுகாக்கும் சட்டங்கள் இலங்கையில் கொண்டுவரப்படுமானால் வெளிநாடு செல்லும் வீட்டு பணியாட்களை பாதுகாப்பது தொடர்பாக அந்தந்த நாடுகளுடன் இணக்கப்பாட்டுக்கு வருவது இலகுவாகும். அந்தவகையான பாதுகாப்பு வீட்டு பணியாட்கள் தொடர்பான சட்டமொன்றை உள்ளடக்கியதாக சர்வதேச தொழில் நிறுவனத்தின் 189ம் மாநாடு முடிவின்படி அமைந்ததாக இருத்தல்வேண்டும்.
  • தேசிய தொழிலாளர் புலம்பெயர்வு கொள்கைகளுக்கு அமைய, நாடு திரும்பும் தொழிலாளர்களை வினைத்திறனுடன் சமூகத்துடன் மீளிணைத்தல் மீதான அதிகரித்த கவனத்தை வரவேற்கையில், மீளத்திரும்பும் சிலர் (மிகமுக்கியமாக துஸ்பிரயோகத்திற்கு உட்பட்டவர்கள்) மீளிணைத்தல் சேவைகள் வினைத்திறனற்று இருப்பதாக குறிப்பிடுவதையும் கவனத்தில்கொள்ளவேண்டும்.

குறிப்பாக பெண்கள், இளையோர் மற்றும் சிறுபான்மையினர் ஆகியோருக்கான வருமானமீட்டும் வாய்ப்புக்களை ஏற்படுத்தி கொடுப்பதன் மூலம் தொழில் தேடி புலம்பெயர்தலை ஒரு தேவையாக அல்லாது தெரிவாக மட்டும் இருப்பதாக உறுதிபடுத்த முடியும். தொழில்முயற்சிக்கான சிறு கடன்கள் அவ்வாறானதொரு முயற்சியாக அமையலாம்.

Recommendations for the Improvement of Sri Lanka’s Foreign Employment Sector

Submitted to the Minster of Foreign Employment Hon. Thalatha Athukorala at the meeting held on the 03rd December 2015 from 5.00 p.m to 6.00 p.m at the Sri Lanka Parliament.

  • Request the Government to lobby allied nations- esp (US, EU states) to gain support.
  • Request the government to consider implementing a blanket ban on sending migrant workers to Saudi Arabia (following the Indonesian example)
  • Inquire if the Government has a grading system for countries where migrant workers travel to based on their human rights records, whether they are signatories of international legal instruments relating to rights of migrant workers, domestic legal protections available for migrant workers, working conditions and cases of abuse. 
  • Request the government to scale down (if a blanket ban is not possible) the travel of migrant workers to those countries ranked lowest in the above scale.
  • Request the government to publsh the above grading of countries for public information
  • Request the Government of Sri Lanka to ratify the relevant conventions (Migration for Employment Convention 1949, Migrant Workers Convention, 1975)
  • Request to revisit the 2012 circular which states that mothers of children under 5 will not be recommended to migrate while females with children above 5 years will only be recommended for migration if satisfactory alternative care arrangements are in place to ensure the protection of children. 

The fact that they have small children, or that many domestic workers suffer abuse, exploitation and other human rights violations- including the tragic execution of Rizana Nafeek, cannot be used as a reason to deny them the right to leave their country, provided for in the International Covenant on Civil and Political Rights, ratified by Sri Lanka.

  • Inquire steps the government plans to take on transitioning from low-skilled labor to high skilled labor.
  • Request to have migrant workers and civil society represented in the board of the Foreign Employment Bureau.
  • Enhance cooperation with destination States to ensure that the rights of Sri Lankans are respected during the whole migration process.
  • Pursue the conclusion of legally binding bilateral agreements with all destination States. These agreements should conform to the international human rights instruments and include a uniform model contract for all workers, including domestic workers, which should ensure respect for and protection of their human rights. Labour contracts based on such model should specify the job description, wages and labour conditions
  • Pre-departure training and information is already provided to prospective migrants. However, some migrants note that these trainings are insufficient. Training and information sessions should be enhanced in order to ensure that migration decisions are well-informed, and that migrants know their rights and how to seek help or lodge a complaint.
  • The contract should be translated into a language that the migrant understands, that he/she be given a copy of the contract, and receive information on how to complain if the contract is not respected.
  • Welcome the appointment of labour welfare officers to serve in Sri Lankan missions abroad. However, welfare services and consular assistance provided to Sri Lankan migrants in the destination State should be strengthened, particularly in countries with high numbers of Sri Lankan workers. Embassies should have female officers to deal with cases of sexual abuse, provide a local 24/7 hotline free of charge, establish a roster of competent local lawyers, and conduct frequent visits to migrant detention centres.
  • Sri Lanka would find it easier to negotiate the legal protection of Sri Lankan domestic workers abroad if they too developed legal protection mechanisms for domestic workers in in Sri Lanka. Such protection should include a law on domestic workers and ratification of ILO Convention 189.
  • While welcoming the increased focus on the effective reintegration of returned migrants, as per the national labour migration policy, noting that some returnees report insufficient reintegration services, most importantly for those who may have experienced abuse.
  • Create income-generating opportunities in Sri Lanka, especially for women, youth and minorities, including in rural areas, in order to ensure that migration is a choice, rather than a necessity. Microcredits to start a business would be one such initiative.

Mother Lanka Speaks…

DSC_1183

My dear children,

Since quite some time now, I have been listening to you speak about how Sri Lanka should change. People discuss this topic over dinner tables, at places of work, in public places and even over a cup of tea. ‘Sri Lanka should change’, you say. ‘The system should change’. And then you argue for hours as to what political party can do it.  And I listen.

I listen to your arguments, quote often blinded with partiality to the political party that you or your family has been supporting for generations. I listen when you talk about the importance of democracy, and in the same breath, dispel those representing different religious and political beliefs. And I listen when you then say, ‘this country has no hope. It is unfortunate that we are here’.

And it hurts. It hurts to see you disregard the country of your birth – the very soil that bore you, gave birth to you, fed you and gave you an education.  Above all, it hurts to see you blame your country, for what you did yourself.

For thirty very long years, I had to face the pain of being torn apart with bloodshed and hatred. Nothing pains a mother than seeing her own children go against each other. Three decades of war did not merely create an economic and a political downfall. It stole the very essence of this country. But this is not the biggest tragedy. What pains me most is, even after experiencing what violence, false promises, discrimination and inadequate representation can bring to a country, you my children, still remain hardly changed.

And hence, I watch.

I watch the hypocrisy of those who enter the Parliament, dressed entirely in white but their hearts blackened with greed. For them, the sacred premises of the Parliament- the very heart of the sovereignty of our People- is nothing but a mode of self-gain and corruption.

I watch the double standards in our people, who boast about a culture that respects women, yet fails to understand the importance of female representation in Parliament. For a country that made history by electing the first female Prime Minister of the world, it is quite embarrassing to see women being degraded as not having the capacity to be decision makers.

I watch how those in power induce the younger generation of this country to embrace drugs and alcohol. They thrive on their misfortune, filling their own pockets with loads of cash while the most precious strength of this nation is slowly wasting away under the throes of drug abuse.

I watch with pain as people turn a blind eye to what is happening around them- taking corruption as a common occurrence. And those who do speak up for what they believe in end up being tortured and killed.

I watch with disbelief as how Politicians use racism as a tool for their political advancement. Extremism is once again raising its head, stronger than ever before. I see relationships being torn apart again and people being judged not by character, but by race.

I watch all these, yet I am unable to speak. I remain silent, immobile with grief and hopelessness. And all I can do is to make this appeal.

When you choose the Change you wish to see, choose wisely. The vote you give- that one single vote- has the power to determine not only the 225 people who will be acting as the representatives of the People. The vote you give will decide what the policies that govern this country will be. It will decide whether it is development or destruction that lies ahead for us. It will not only affect you- but people from much underprivileged communities. And most importantly, it will affect the future- your own children. So I beg you to make a decision that you will one day not regret.

Remember, that this land belongs to all. It embraces all of you as equals; loves you as equals. And it expects you to treat the other in the same manner.

And above all, it expects you to love it back.